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BELÉN (Ma’an, 5 de junio) – Las autoridades israelíes están dispuestas a mantener una expansión temporal de la zona de pesca designada en el sur de la sitiada franja de Gaza durante dos semanas más, según el Coordinador de Actividades Gubernamentales en los Territorios (COGAT), organismo israelí encargado de hacer cumplir las políticas israelíes en el territorio palestino ocupado.

Las autoridades israelíes anunciaron el 3 de mayo que la zona de pesca  declarada unilateralmente en la parte sur del territorio se extendería temporalmente de seis millas náuticas a nueve. No se ha especificado cuándo terminaría esta expansión temporal que se mantendría en seis millas en el norte .

Un mes después de que se anunciara la prórroga, COGAT confirmaba en un comunicado emitido el lunes que la zona de pesca se extendería durante dos semanas más, “de acuerdo con la decisión de ampliar la zona de pesca durante la temporada de pesca que se produce de mayo a Junio.”

Un pescador palestino en el puerto de Gaza con su escasa captura procedente de la estrecha y restringida zona costera de pesca. (Foto: Kia Ora Gaza)

La declaración escrita en inglés declara que la decisión de COGAT se realizó “de acuerdo con las evaluaciones de seguridad” y con “el trabajo de la agencia que tiene por objeto examinar las formas de prevenir anomalías, especialmente durante la temporada de pesca y ayudar al crecimiento de la actividad pesquera que mantiene a miles de familias en la Franja de Gaza”.

COGAT escribió que “la ampliación de la zona de pesca en el pasado había aumentado la producción diaria en un 15 por ciento en comparación con 2015. El aumento en la producción se estima en un beneficio anual de un millón de shekels, además de un ciclo anual de ingresos de alrededor de seis millones de shekels que crea el sector pesquero”.

Los preparativos para expandir temporalmente la zona se produjeron tras reuniones conjuntas entre representantes del Cuerpo de Marines de Israel, el sindicato de pescadores de Gaza, la oficina de enlace palestino y el Ministerio de Agricultura palestino, según COGAT.

A pesar de las afirmaciones de COGAT sobre los beneficios de esta expansión temporal, el jefe del sindicato de pescadores de Gaza, Zakariya Bakr, señala que es poco probable que vaya a significar un cambio real para los pescadores de Gaza.

Despite COGAT’s claims regarding the benefits of the expansion, head of Gaza’s fishers’ union Zakariya Bakr has said that it was unlikely to mean real change for Gaza’s fishers.

Zakariya Explicó a la ONG legal israelí Gisha que debido a que la expansión sólo se aplica al sur de la Franja, una mayor concentración de pescadores es atraída hacia la zona, agotando la captura de cada pescador. Según Bakr, actualmente hay 3.750 pescadores trabajando en 1.270 embarcaciones en Gaza.

Los pescadores también informaron a Gisha que aunque la expansión ayuda, no es suficiente. Las costas del sur de Gaza son arenosas, en lugar de rocosas, lo que significa que se pueden encontrar menos peces, mientras que las capturas de peces más amplias y variadas se encuentran a partir de 7.5 millas náuticas frente a la costa, provocando hacinamiento en un área de 1.5 millas dentro de la zona designada.

Además, “cualquier salida de la zona definida por Israel pone en peligro la vida de los pescadores”, señaló Gisha. “Incidentes en los que los pescadores cometieron un error de navegación o se alejaron erróneamente de la zona, terminaron con Israel confiscando sus barcos y / o abriendo fuego contra los pescadores, resultando en lesiones, daños en el equipo e incluso la muerte“.

Gisha citó la investigación de la organización palestina de derechos humanos Al Mezan, que apunta que desde el comienzo de 2017 y hasta mediados de mayo, 14 pescadores fueron detenidos por la armada israelí, cinco resultaron heridos y uno fue asesinado. Cinco botes también fueron confiscados.

A pesar de las dificultades, “la mayoría de los que trabajan en la industria pesquera no tienen prisa por dejar el comercio, sobre todo debido a la alta tasa de desempleo en la Franja, lo que significa que hay pocas posibilidades de encontrar otro trabajo”, dijo Gisha en su informe.

 

Palestinos en los mercados callejeros del campo de refugiados de Nuseirat en el centro de Gaza. (Foto: Kia Ora Gaza)

Como parte del bloqueo impuesto por Israel al enclave costero desde 2007, los pescadores palestinos han sido obligados a trabajar dentro de una limitada “zona designada para la pesca “.

Los límites exactos de la zona son decididos por las autoridades israelíes y han fluctuado históricamente, extendiéndose recientemente de tres a seis millas náuticas, siguiendo el acuerdo de alto el fuego que terminó la ofensiva de Israel en 2014 sobre territorio palestino.

Sin embargo, la zona pesquera se fijó técnicamente a 20 millas náuticas en los Acuerdos de Oslo firmados entre Israel y la Autoridad Palestina a principios de los años noventa.

Las fuerzas israelíes habían ampliado previamente la zona por períodos cortos de tiempo, normalmente hacia y durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, que comenzó el 27 de mayo.

Barcos de pesca palestinos en Gaza (foto: Ma’an news).

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